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ICRISAT remporte le Prix africain de l’alimentation 2021

L’Institut International de Recherche sur les cultures des zones tropicales semi-arides (ICRISAT) a reçu ce 8 septembre 2021 à Nairobi au Kenya, le Prix de l’Alimentation pour l’Afrique 2021. Ceci en récompense de ses travaux qui ont amélioré la sécurité alimentaire dans 13 pays d’Afrique subsaharienne et touché 25 millions d’agriculteurs.

De 2007 à 2019, l’Institut a piloté avec ses partenaires Centre International d’Agriculture Tropicale (CIAT) et l’Institut International d’Agriculture Tropicale (IITA), le Projet Légumineuses Tropicales. Ce projet a permis de développer 266 variétés améliorées de légumineuses et près d’un demi-million de tonnes de semences. Il s’agit essentiellement du niébé, du pois cajan, du pois chiche, du haricot ordinaire, de l’arachide et du soja. Ces nouvelles variétés ont aidé plus de 25 millions de petits exploitants agricoles à devenir plus résistants au changement climatique, ainsi qu’aux épidémies de parasites et de maladies.

Le Projet Légumineuses Tropicales a aussi formé 52 scientifiques pour renforcer les capacités de recherche des systèmes nationaux de recherche agricole en Afrique et pour contribuer à pérenniser les acquis des projets dans les pays où ils ont été mis en œuvre. Ces scientifiques sont déjà déployés dans des instituts de recherche nationaux sur tout le continent.

C’est donc reconnaissance de tous ces efforts au service de l’agriculture en Afrique que l’ICRISAT a reçu ce trophée honorifique lors du sommet de l’AGRF 2021 . « Le leadership de l’ICRISAT dans le développement de semences qui non seulement mettent fin à la malnutrition, mais aussi survivent dans les zones semi-arides inspire d’autres organisations agricoles à repenser le développement des semences et les pratiques agricoles qui conviennent et résolvent les défis agricoles de l’Afrique“. a déclaré Olusegun Obasanjo, président du Comité du Prix de l’alimentation pour l’Afrique et ancien président de la République Fédérale du Nigéria dans son mot de félicitations à l’Institut.

Dr Jacqueline d’Arros Hughes, Directrice générale de l’ICRISAT

Leur travail est également important, car il fournit une approche inclusive qui soutient l’ensemble de la chaîne de valeur agricole, de la ferme à la table, en fournissant aux agriculteurs des outils agricoles et un marché pour leurs produits », a-t-il déclaré.

Acceptant le prix, le Dr Jacqueline d’Arros Hughes, Directrice générale de l’ICRISAT, a précisé que le travail de l’Institut couvrait l’ensemble de la chaîne de valeur, de la génomique de pointe aux marchés et à l’agrobusiness dans les systèmes de culture des zones arides. « Nous donnons également aux femmes les moyens d’agir et nous incitons les jeunes à revenir à l’agriculture en utilisant les derniers outils et technologies disponibles pour rendre l’agriculture rentable.“ a-t-elle ajouté. À l’en croire, le Prix de l’alimentation en Afrique est une distinction et une reconnaissance majeures du travail de l’ICRISAT en Afrique et renforce sa conviction que l’agriculture peut être rentable pour les petits exploitants. Nous dédions ce prix aux petits exploitants des zones arides d’Afrique, car ce sont eux qui nous inspirent par leur patience et leur persévérance face à l’adversité », a déclaré la Dr Hughes.

Rappelons que  l’ICRISAT, un centre de recherche du CGIAR, est une organisation de recherche internationale publique à but non lucratif et apolitique qui mène des recherches agricoles pour le développement en Asie et en Afrique subsaharienne avec un large éventail de partenaires dans le monde entier.

Méchac AWOKOLOÏTO

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